Francisco a los obispos del Tercer Mundo: “La madre Europa se ha convertido en la abuela Europa”

Para el Papa Francisco, «las iglesias nuevas deben sostener a Europa con la oración y también con la ayuda, para que se recupere». Porque el continente europeo está «un poco envejecido, la «madre Europa» se ha convertido en la «abuela Europa», y así, en cierto sentido, también las iglesias y los países acostumbrados a considerarse “céntricos” se han convertido en “periferia”.

Con un cierto sentido del humor, el sucesor de Pedro, venido de Buenos Aires, ha recordado a los 95 obispos procedentes del Tercer Mundo, ordenados en el último año y convocados por la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, que el dinamismo apostólico de la Iglesia se libera por su propia naturaleza de cualquier enfoque deductivo “eurocéntrico” u “occidental”.

«Pienso en tantos países de Europa -ha subrayado el Papa Bergoglio- que han sido generosos al enviar misioneros y ahora ya no tienen sacerdotes, no tienen religiosas. Esto es una señal de envejecimiento: es una periferia». Una señal de que también la iglesia en Europa, enraizada aquí desde hace milenios, tiene también necesidad de oración y de ayuda».

A lo largo del encuentro el Papa Francisco enumeró lo que a su juicio deben ser las características y las prioridades del obispo que exige la nueva estación evangelizadora de la Iglesia.

“Se advierte hoy la imperiosa necesidad de una conversión misionera”. Una conversión que tiene que ver con cada bautizado y con cada parroquia, pero que los pastores “están llamados a vivir y a testimoniar en primera persona”. Los desafíos del mundo actual “hacen aún más ardua la misión de los obispos”, recordó el Santo Padre, notando además que el servicio a la humanidad es el trampolín para la “conversión misionera de la Iglesia”, llamada a imitar “al Señor que ha lavado los pies a sus discípulos”. “La Iglesia, en cuanto comunidad evangelizadora, está llamada a crecer en la proximidad, a acortar las distancias, a abajarse hasta la humillación si es necesario”.

“Los obispos – observó el Papa – deben comportarse ‘como aquellos que sirven’, teniendo siempre presente el ejemplo del Buen Pastor”. La Iglesia -subrayó – tiene necesidad de pastores, de servidores, “de obispos que sepan arrodillarse ante los demás para lavarles los pies”. “Pastores cercanos a la gente, padres y hermanos mansos, pacientes y misericordiosos; que amen la pobreza, ya sea como libertad para el Señor, que como sencillez y austeridad de vida”. Un ejemplo luminoso de tal servicio pastoral –recordó el Pontífice – “son los santos Mártires coreanos, Andrea Kim Taegŏn, sacerdote, Pablo Chŏng Hasang y compañeros”, cuya memoria litúrgica se celebra hoy. “Anclados en Cristo, Buen Pastor, no dudaron en derramar la propia sangre por el Evangelio, del cual fueron dispensadores fieles y testimonios heroicos”.

El pensamiento del Papa se dirigió luego a los obispos chinos que, por varios motivos, no han podido participar de este encuentro. “¡Como hubiera querido – aseguró el Obispo de Roma – que estuviesen presentes hoy! Pero en lo más profundo del corazón deseo que ese día no esté lejos”. Si a veces pueden tener la sensación de estar solos – agregó – “ es más fuerte la certidumbre que sus sufrimientos traerán fruto” por el bien de sus fieles y de toda la Iglesia.

El Papa Francisco, recordando luego el camino sinodal sobre la familia, pidió a los obispos participantes al Seminario rezar por la próxima Asamblea del Sínodo. “Las familias – explicó – están a la base de la obra evangelizadora”. En este sentido el Papa alentó a los prelados “a promover la pastoral familiar, para que las familias, acompañadas y formadas, puedan dar siempre de la mejor manera su aporte a la vida de la Iglesia y de la sociedad”.

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